La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) publicó por primera vez el tesauro AGROVOC a principios del decenio de 1980 en inglés, español y francés. Su finalidad es ofrecer un vocabulario controlado para la indexación de publicaciones en el ámbito de la ciencia y tecnología agrícola.

En el año 2000 AGROVOC dejó de imprimirse en papel y pasó a formato digital, con un almacenamiento de datos administrado por una base de datos relacional. En 2004 se realizaron pruebas para la conversión a OWL, y en 2009 AGROVOC se transformó en un recurso SKOS.

En la actualidad, AGROVOC está disponible en 20 idiomas en forma de esquema conceptual SKOS-XL. También se publica como conjunto de datos de acceso abierto vinculados (LOD por sus siglas en inglés), alineado con 13 conjuntos de datos relacionados con la agricultura (Véase Datos abiertos vinculados de AGROVOC).

La ventaja de publicar un tesauro como AGROVOC en forma de datos abiertos vinculados consiste en que una vez vinculados los tesauros los recursos indizados por estos también quedan vinculados. Un buen ejemplo de ello es AGRIS, una aplicación web híbrida que vincula el depósito bibliográfico de AGRIS (indizado con AGROVOC) con los recursos web relacionados (indizados con vocabularios vinculados a AGROVOC).

Actualmente AGROVOC constituye una actividad colaborativa coordinada por la FAO. Para más información sobre la comunidad de AGROVOC, consulte el apartado “Mantenimiento”.

Idiomas

AGROVOC es un vocabulario multilingüe que consta de más de 32000 conceptos con etiquetas en hasta 21 lenguas.

A continuación se muestra el número de términos preferidos y no descriptores por lengua:

Árabe 25,628
Chino 36,375
Checo 40,314
Inglés 40,881
Francés 38,572
Alemán 30,732
Hindi 27,398
Húngaro 26,550
Italiano 27,651
Japonés 38,030
Coreano 14,931
Lao 19,568
Persa 28,648
Polaco 28,631
Portugués 37,655
Ruso 27,179
Eslovaco 25,547
Español 41,934
Tailandés 25,327
Turco 41,446

Además, se están elaborando versiones en malayo, telugu y ucraniano. Si usted o su institución están interesados en contribuir en una lengua en concreto o en traducir AGROVOC a una nueva lengua, escríbanos a la dirección agrovoc@fao.org.

 

Esquema conceptual

Los conceptos, sus etiquetas y sus relaciones constituyen las nociones básicas de un esquema conceptual RDF/SKOS-XL como AGROVOC.

  • Los conceptos son todo aquello que queremos representar o de lo que “queremos hablar” en nuestra área. Los conceptos son representados por términos. Un concepto también podría considerarse como el conjunto de todos los términos empleados para expresarlo en las diversos lenguas.

En SKOS, los conceptos se expresan como skos:Concept y se identifican con una URI desreferenciable (= URL). Por ejemplo, el concepto de AGROVOC identificado con la URI http://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_12332 corresponde al maíz.

  • Los términos son los términos concretos empleados para designar un concepto. Por ejemplo, maíz, maïs, 玉米, ข้าวโพด son etiquetas que se aplican al mismo concepto en español, francés, chino y tailandés, respectivamente.

Las etiquetas AGROVOC se expresan a través de la extensión SKOS para etiquetas, SKOS-XL. Los predicados empleados son:

skosxl:prefLabel, etiqueta empleada para términos preferidos (“descriptores” en la terminología de tesauros), y

skosxl:altLabel, empleada para términos no descriptores.

  • Relaciones (jerárquicas, no jerárquicas)

En SKOS, las relaciones jerárquicas entre los conceptos se expresan con los predicados skos:broader y skos:narrower, que corresponden a las relaciones tradicionales amplio/específico (broader/narrower o BT/NT) de un tesauro.

Las relaciones no jerárquicas expresan una noción de “relación” entre conceptos. AGROVOC emplea la relación de SKOS skos:related (que corresponde a la noción tradicional de término asociado de los tesauros, RT) así como un vocabulario específico de relaciones denominado Agrontology.

AGROVOC también permite relaciones entre etiquetas (es decir, términos), gracias a la extensión SKOS-XL de SKOS.

En la figura siguiente se representa un fragmento del esquema conceptual de AGROVOC. Los círculos representan objetos con URI y los rectángulos se emplean para valores literales y AV, mientras que SKOS y SKOS-XL son abreviaturas de http://www.aims.fao.org/agrovoc/http://www.w3c.org/2008/05/skos-xl# y http://www.w3c.org/2004/02/skos/core#, respectivamente.

 

La figura ilustra dos conceptos vinculados por una relación (jerárquica) skos:broader, y un ejemplo de etiquetas SKOS-XL para cada concepto.