Le thésaurus AGROVOC a été publié pour la première fois au début des années 80 par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) en anglais, espagnol et français. Il a vocation à servir de vocabulaire normalisé pour l'indexation des publications dans le domaine des sciences et technologies agronomiques.

En 2000, l'impression sur papier a été abandonnée au profit d'un format numérique, les informations étant stockées dans une base de données relationnelle. En 2004, une conversion en langage OWL a été tentée et, en 2009 AGROVOC est devenu une ressource SKOS.

Aujourd'hui, AGROVOC est un schéma de concepts SKOS-XL disponible en 20 langues, également publié sous la forme d’un jeu de données liées (LOD), qui est aligné avec 13 jeux de données différents en lien avec l’agriculture (voir AGROVOC LOD).

Le fait de publier un thésaurus comme AGROVOC sous la forme de LOD offre un avantage. Une fois que des thésaurus sont liés, les ressources qu'ils permettent d'indexer se trouvent liées également. AGRIS en est une bonne illustration. Cette application web composite établit un lien entre les archives bibliographiques AGRIS (indexées au moyen d'AGROVOC) et des ressources connexes en ligne (indexées au moyen de vocabulaires liés à AGROVOC).

Actuellement, AGROVOC est une initiative de collaboration, coordonnée par la FAO. Pour en savoir plus sur les personnes et institutions contribuant à AGROVOC, veuillez consulter la rubrique «Personnes».

·         Connaissances linguistiques

·         Schéma de concepts

 

Connaissances linguistiques

AGROVOC est un vocabulaire multilingue comprenant plus de 32 000 concepts associés à des étiquettes dans la limite de 20 langues.

Le nombre de termes préférentiel (descripteurs) et non préférentiel (non-descripteurs) par langue figure ci-après.

 
Arabe 25,628
Chinois 36,375
Tchèque 40,314
Anglais 40,881
Français 38,572
Allemand 30,732
Hindi 27,398
Hongrois 26,550
Italien 27,651
Japonais 38,030

Coréen

14,931
Lao 19,568
Persan 28,648
Polonais 28,631
Portugais 37,655
Russe 27,179
Slovaque 25,547
Espagnol 41,934
Thaï 25,327
Turc 41,446

En outre, les versions en malais, en telugu et en ukrainien sont en cours d'élaboration.

Si votre institution ou vous-même souhaitez contribuer à AGROVOC dans une langue en particulier ou traduire AGROVOC dans une nouvelle langue, veuillez nous écrire à l'adresse agrovoc@fao.org.

 

Schéma de concepts

Les concepts, leurs étiquettes et leurs relations sont les notions de base d'un schéma de concepts RDF/SKOS-XL comme AGROVOC.

1.      Les Concepts sont tout ce que l'on souhaite représenter ou ce dont on veut «parler» dans le domaine concerné. Ils sont représentés par des termes. Un concept peut aussi être considéré comme l'ensemble de tous les termes servant à l'exprimer dans diverses langues.

En SKOS, les concepts sont formalisés par le prédicat skos:Concept et identifiés par des URI (= URL) déréférençables. Par exemple, le concept AGROVOC dont l'URI est http://aims.fao.org/aos/agrovoc/c_12332 est le maïs.

  1. Les termes servent à nommer le concept. Par exemple, maïs, maize, 玉米, ข้าวโพด sont des étiquettes dénotant le même concept en français, anglais, chinois et thaï, respectivement.

Les étiquettes AGROVOC sont exprimées au moyen de l'extension SKOS prévue à cet effet, SKOS-XL. Les prédicats utilisés sont skosxl:prefLabel, pour les termes préférés («descripteurs» dans la terminologie relative aux thésaurus), et skosxl:altLabel, pour les non-descripteurs.

3.      Relations (hiérarchiques, non hiérarchiques)

Dans SKOS, les relations hiérarchiques entre les concepts sont exprimées par les prédicats skos:broader et skos:narrower. Ceux-ci correspondent aux relations classiques que l'on retrouve au sein d'un thésaurus: générique/spécifique (BT/NT).

Les relations non hiérarchiques expriment une notion de «proximité» entre des concepts. AGROVOC utilise la relation SKOS skos:related (correspondant à la notion de terme associé, RT, que l'on retrouve classiquement dans les thésaurus) et un vocabulaire des relations spécifique appelé Agrontology.

AGROVOC permet aussi de faire apparaître des relations entre les étiquettes (autrement dit, les termes) grâce à l'extension SKOS-XL de SKOS.

La figure ci-après représente un extrait du schéma de concepts AGROVOC. Les cercles représentent les objets associés à des URI, les rectangles servent aux valeurs littérales et AV, SKOS et SKOS-XL correspondent respectivement aux espace de noms http://www.aims.fao.org/agrovoc/, http://www.w3c.org/2008/05/skos-xl#http://www.w3c.org/2004/02/skos/core#.

 

La figure montre deux concepts d'AGROVOC liés entre eux par la propriété skos:broader (relation hiérarchique), chacun étant associé à une étiquette SKOS-XL.